18/03/2020

European Commission's Coronavirus response and research actions


**Information in Spanish and Portuguese below**

Coronavirus response

Source: https://ec.europa.eu/info/live-work-travel-eu/health/coronavirus-response_en

"The European Commission is coordinating a common European response to the outbreak of COVID-19. We are taking resolute action to reinforce our public health sectors and mitigate the socio-economic impact in the European Union. We are mobilising all means at our disposal to help our Member States coordinate their national responses and are providing objective information about the spread of the virus and effective efforts to contain it. "

You may check a wide range of information about the response taken by the EC on the link above.

European Commission research actions on Coronavirus (Coronavirus factsheet)

Source: https://ec.europa.eu/info/files/european-commission-research-actions-coronavirus_en

On 30 January 2020, the European Commission launched a request for expressions of interest entitled “SC1- PHE-CORONAVIRUS-2020: Advancing knowledge for the clinical and public health response to the [COVID-19] 1 epidemic”, with a budget of €10 million, which was subsequently increased to €47.5 million given the scale of the outbreak and the potential of the research projects submitted.

Seventeen research projects were shortlisted for funding. These projects are expected to advance our understanding of the novel coronavirus (SARS-CoV-2), contribute to more efficient clinical management of patients infected with the virus, and to the public health preparedness and response to the outbreak. Research teams are expected to share data rapidly so that results can immediately inform the public health response.

Such rapid reaction is made possible by the standing budget line for emergency research funds that the Commission maintains as part of the Horizon 2020 annual work programmes for Health research.

45 million euros IMI call to tackle coronavirus' diagnostics 

The Innovative Medicines Initiative (IMI) launches 45 million euros Call on coronavirus entitled Development of therapeutics and diagnostics combatting coronavirus infections. It is a fast-track, single stage Call for proposals. Considering that this is a newly-identified virus, the scope of this topic remains broad and must address at least one of the following objectives:

  • development of antivirals as well as other types of therapeutics to address a rapid response to the current COVID-19 outbreak;
  • development of therapeutics to address the current and/or future coronavirus outbreaks;
  • development of diagnostics, ensuring rapid evaluation of candidates based on existing technologies;
  • development of fast and reliable tools that go beyond the state of the art for detection of COVID-19 carriers and symptomatic individuals suspected of COVID-19 infection.

Preventive vaccines are specifically excluded from the scope of the Call.

IMI is a jointly funded partnership between the European Union, represented by the European Commission, and the European Federation of Pharmaceutical Industries and Associations (EFPIA).

The call is open to international participation following Horizon 2020 eligibility rules. Brazilian institutions interested in being associated to the call are invited by CONFAP to show interest. More here.

Deadline: 31 March 2020

Find IMI call here

Coronavirus: Commission offers financing to innovative vaccines company CureVac

Source: https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/ip_20_474

The Commission offered up to €80 million of financial support to CureVac, a higly innovative vaccine developer from Tübingen, Germany, to scale up development and production of a vaccine against the Coronavirus in Europe. Commission President Ursula von der Leyen and Commissioner for Innovation, Research, Culture, Education and Youth, Mariya Gabriel, discussed with the CureVac management via videoconference. The Vice-President of the European Investment Bank (EIB), Ambroise Fayolle, also participated. The support would come in form of an EU guarantee of a currently assessed EIB loan of an identical amount, in the framework of the InnovFin Infectious Disease Finance Facility under Horizon 2020.

Commission President Ursula von der Leyen said: “In this public health crisis it is of utmost importance that we support our leading researchers and tech companies. We are determined to provide CureVac with the financing it needs to quickly scale up development and production of a vaccine against the Coronavirus. I am proud that we have leading companies like CureVac in the EU. Their home is here. But their vaccines will benefit everyone, in Europe and beyond.”

Mariya Gabriel, Commissioner for Innovation, Research, Culture, Education and Youth, said: “Supporting excellent EU research and innovation is an essential part of our coordinated response against the spread of the Coronavirus. In 2014, CureVac won EU's first ever innovation inducement prize. We are committed to support further its EU-based research and innovation in these critical times. Science and innovation in Europe are at the heart of our policies for protecting people's health.”

Acciones de Investigación e Innovación de la UE para enfrentar COVID-19

La investigación es uno de los pilares en la respuesta de la UE a la crisis del coronavírus (COVID-19). Además de varias iniciativas de investigación anteriores y en marcha, los ministros responsables de investigación e innovación (I&I) de los 27 Estados Miembros de la UE conjuntamente con la Comisión Europea (CE) ratificaron 10 acciones prioritarias en un Plan de Acción del Espacio Europeo de Investigación (ERA) para el COVID-19. El Plan abarca iniciativas de corto plazo para coordinar, compartir y aumentar conjuntamente el apoyo a I&I, en línea con los objetivos y herramientas del ERA.

La sexta acción prioritaria de ese Plan de Acción se refiere a la plataforma ERA para el COVID-19 con acciones específicas para combatir la pandemia que conciernen epidemiologia, respuesta a los brotes, desarrollo de diagnósticos, tratamientos y vacunas, así como también infraestructuras y recursos para la investigación. Ya el pasado enero fue lanzada una convocatoria de emergencia del programa Horizonte 2020 de 48,2 millones de Euros, que seleccionó 18 proyectos. Aparte de eso, la UE movilizó un financiamiento de 45 millones de Euros a través de una convocatoria con la Iniciativa de Medicamentos Innovadores (IMI), actualmente en proceso de selección.

El programa Horizonte 2020 de la CE también financia varios proyectos de investigación en vacunas para el COVID-19, y también movilizó por medio del Consejo Europeo de Innovación (EIC) 164 millones de Euros para nuevas empresas y PMEs con tecnologías e innovaciones que ayuden al tratamiento, pruebas, seguimiento u otros aspectos del brote de COVID-19. El proceso de selección está actualmente en marcha.

Más recientemente, para garantizar la disponibilidad de herramientas de alta calidad para evaluar el rendimiento de las pruebas la CE presentó las directrices sobre las metodologías de las pruebas del COVID-19 para apoyar a los Estados Miembros en el uso eficaz de herramientas en el contexto de sus estrategias nacionales durante las diferentes etapas de la pandemia, incluyendo la eliminación gradual de las medidas de confinamiento.

El Joint Research Centre (JRC) de la CE está trabajando en el marco del programa Horizonte 2020 cinco áreas para enfrentar la emergencia y proteger la salud pública. Uno de los ejemplos es el seguimiento de la epidemia y de la investigación sobre COVID-19. La plataforma Epidemics Intelligence from Open Sources (EIOS), como colaboración entre la Organización Mundial de la Salud y el JRC, reúne hasta 120.000 artículos por día relacionados con la pandemia del COVID-19. Las actividades del JRC se actualizan regularmente.

Más de 50 proyectos del European Research Council (ERC) en marcha o concluidos y financiados por aproximadamente 100 millones de Euros, también contribuyen a la respuesta a la pandemia de COVID-19, en los campos de virología, epidemiología, inmunología, nuevos diagnósticos y tratamientos, salud pública, dispositivos médicos, inteligencia artificial, comportamiento social e gestión de crisis.

La UE también viene actuando por medio de esfuerzos globales y unión de esfuerzos con otros países para encontrar soluciones y maximizar el acceso a los más recientes conocimientos científicos. Este trabajo se lleva a cabo por medio de plataformas multilaterales como la Colaboración Global de Investigación para la Prevención de Enfermedades Infecciosas (GLoPID-R), la Coalición de Innovaciones en la Prevención de Epidemias (CEPI) y el Programa de Ensayos Clínicos Europa - Países en desarrollo (EDCTP).

Ações de Pesquisa & Inovação da UE para enfretamento ao COVID-19

A pesquisa é um dos pilares da resposta da UE à crise do coronavírus (COVID-19). Além de várias iniciativas de pesquisa anteriores e em andamento, os ministros responsáveis pela pesquisa e inovação (P&I) dos 27 Estados Membros da UE conjuntamente com a Comissão Europeia (CE) endossaram 10 ações prioritárias no Plano de Ação do Espaço Europeu de Pesquisa (ERA) para o COVID-19. O Plano abrange iniciativas de curto prazo para coordenar, compartilhar e aumentar conjuntamente o apoio à P&I, em consonância com os objetivos e ferramentas do ERA.

A sexta ação prioritária do Plano de Ação se refere a plataforma ERA para o COVID-19 com ações específicas para o enfrentamento da pandemia, que abordam a epidemiologia, resposta a surtos, desenvolvimento de diagnósticos, tratamentos e vacinas, bem como as infraestruturas e recursos para pesquisa. Já em janeiro, foi lançado um edital de emergência do programa Horizonte 2020 de 48,2 milhões de Euros, que selecionou 18 projetos. Além disso, a UE mobilizou financiamento de 45 milhões de Euros através da chamada com a Iniciativa Medicamentos Inovadores (IMI), atualmente em processo de seleção.

O programa Horizonte 2020 da CE também financia vários projetos de pesquisa em vacinas para o COVID-19, e também disponibilizou por meio do Conselho Europeu de Inovação (EIC) 164 milhões de Euros para startups e PMEs com tecnologias e inovações que ajudam no tratamento, teste, monitoramento ou outros aspectos do surto de COVID-19. O processo de seleção está em andamento.

Mais recentemente, para garantir a disponibilidade de ferramentas de alta qualidade para avaliar o desempenho dos testes a CE apresentou as diretrizes sobre as metodologias de teste do COVID-19 para apoiar os Estados Membros no uso eficaz de ferramentas no contexto de suas estratégias nacionais durante os diferentes estágios da pandemia, inclusive ao eliminar gradualmente as medidas de confinamento.

Especialistas do Joint Research Centre (JRC) da CE estão trabalhando no âmbito do programa Horizonte 2020 em cinco áreas para enfrentar a emergência e proteger a saúde das pessoas. Um dos exemplos é o rastreamento da epidemia e da pesquisa sobre COVID-19. A plataforma Epidemics Intelligence from Open Sources (EIOS), como colaboração entre a Organização Mundial de Saúde e o JRC, reúne até 120.000 artigos por dia relacionados à pandemia do COVID-19. As atividades do JRC são regularmente atualizadas.

Mais de 50 projetos do European Research Council (ERC) em andamento ou concluídos e apoiados por cerca de 100 milhões de Euros, estão contribuindo para a resposta à pandemia de COVID-19, nos campos de virologia, epidemiologia, imunologia, caminhos para novos diagnósticos e tratamentos, saúde pública, dispositivos médicos, inteligência artificial, comportamento social e gerenciamento de crises.

A UE também vem atuando por meio de esforços globais e união de forças com os países parceiros para encontrar soluções e maximizar o acesso aos mais recentes conhecimentos científicos. Este trabalho tem ocorrido por meio de plataformas multilaterais como a Rede Global de Pesquisa em Colaboração em Preparação para Doenças Infecciosas (GLoPID-R), a Coalizão de Inovações em Preparação para Epidemias (CEPI) e a Parceria de Ensaios Clínicos da Europa e Países em Desenvolvimento (EDCTP).